Los fabricantes alemanes ocupan el segundo lugar en importancia, tras el Reino Unido, dentro de la historia de la microscopia europea. Los fabricantes de los microscopios compuestos alemanes se caracterizan por un número de talleres no muy numeroso, que finalmente serán absorbidos por las dos grandes empresas de óptica que aún hoy permanecen: Leitz de Wetzlar y Carl Zeiss.

Fueron los primeros en adoptar el método de producción en cadena, lo que dará lugar a un gran progreso en la fabricación. Así en 1900 Leitz había fabricado 55.000 microscopios y Zeiss, 40.000. Mientras en el Reino Unido, marcas más antiguas como Beck & Beck habían fabricado 20.000 y Henry Crouch, solo 6.000.

Los primeros fabricantes alemanes de microscopios compuestos modernos son posiblemente Carl Pistor y Frederick Schiek que firman el primer aparato en 1816. Lo diseñan basándose en los modelos de Jones de Londres. Simultáneamente, también producen modelos similares George Oberhaüser en Paris y Ploss en Viena. Las influencias en el diseño de los aparatos son simultáneas.

Finalmente, se debe destacar la verdadera explosión de nuevos talleres de microscopios, que se produce en Alemania como consecuencia de la exigencia del examen de las carnes para controlar la triquinosis. Estos fabricaran solo modelos baratos, sencillos, robustos y de fácil manejo. Los triquinoscopios se exportaron a todo el mundo civilizado; así la fábrica Waechter fabricó 24.000 aparatos en unos años. Tras unos años, la mayoría de estas empresas fueron absorbidas y desaparecieron.

Busch Emil

1915 (Ver microscopio de nº49a de esta colección)

Esta antigua empresa alemana ha tenido numerosos responsables desde su fundación en 1792 en Rathenow, Postdam. Inicia con Johann.H. Duncker (1767-1843) y en 1819 le hereda su hijo Eduard, a quien le sucede su sobrino Emil Busch (1820-1888). En 1872 se asocia con Zeiss quien fabricará las lentes.

En 1929 Zeiss pasa a tener la mayoría de la empresa. Busch entonces pasa a fabricar binoculares que serán muy utilizados durante la Segunda Guerra Mundial. En especial su modelo de campaña standard 10 x 80, 45 grados y sus cámaras fotográficas.

Emil Busch se hizo cargo en 1845 de la empresa de su tío August Duncker, establecida en Rathenow, ciudad en la que también estaban otros fabricantes de aparatos ópticos. La empresa estuvo activa durante casi cien años pues continuo después de su muerte en 1888. Fue una empresa que fabricó muchos microscopios, pero de solo unos pocos modelos muy simples, fuertes y baratos. Utilizaron las lentes de la casa Zeiss. Fabricaron un pequeño modelo de microscopio de bolsillo, que fue muy popular y también elaboraron maquinas fotográficas y binoculares, alcanzando su máximo desarrollo durante la segunda guerra mundial , tras esta algunas de las secciones de la fábrica original siguieron funcionando en la Alemania del Este.

La empresa pasa a poder estatal durante la Segunda Guerra Mundial y toma el nombre de RatenowerOptischeWerke (ROW). Finalmente es absorbida por Zeiss, empresa estatalizada por la República Democrática Alemana.

Modelo muy simple fabricado hacia 1930. Microscopio de esta colección.
Detalle del modelo fabricado (1930).

Fuess Rudolph

Heinrich Ludwig Rudolf Fuess (1838-1917)
Microscopios fabricados por Rudolf Fuess
Microscopios fabricados por Rudolf Fuess

Heinrich Ludwig Rudolf Fuess (1838-1917) estudió matemáticas, física y óptica en Gotingen. Una vez finalizados sus estudios, estuvo en Hamburgo y posteriormente se trasladó a Berlín y en 1891 abre su empresa en Berlin-Steglitz. Comenzó fabricando instrumentos de medida sencillos y microscopios. Finalmente, se especializó en mineralogía, preparando muestras para estudio, pero sobre todo microscopios mineralógicos. En 1875 fabricó el primer microscopio petrográfico alemán. Más tarde absorbe la firma Greiner & Geiβler en 1877 que fabrica instrumentos meteorológicos.

Durante la Primera Guerra Mundial fabricó instrumentos para la aviación y miras telescópicas. En 1913 toma su hijo Paul Fuess (1867-1944) la dirección de la empresa, que aún actualmente mantiene su actividad.

Hartnack Edmund 

Edmund de Hartnack (1826-1891)

E. Hartnack (1826-1891) nació en Templin (Brandeburgo) Alemania, y falleció en Potsdam. En 1847 se traslada a París para trabajar con su tío, el famoso óptico GeorgeOberhäuser. Pronto destaca en el oficio y en 1854 ya figura su nombre en los microscopios fabricados por la empresa como «E. Hartnacksucr. de G. Oberhäusers.g.d.g. Place Dauphine, 21, Paris». Al poco tiempo, en 1860, crea su propia empresa en París. En 1864, se asociará con Adam J.I.Prazmowski (1821-1888) un profesor de matemáticas y astronomía polaco, cambiando el nombre de la empresa a «E..Hart. &A..Praz».

En 1870 tiene que abandonar Francia a causa de la guerra franco-alemana. Se instalará en Potsdam, quedando el negocio de París en manos de Adam Prazmowski . Este se instala en la «Rue Bonaparte, 1», firmando sus microscopios como «Mon. E..Hart. &A..Praz». La empresa inicial de Hartnack de París se vendió posteriormente a otro fabricante que sería muy famoso, Alfred Nachet.

Edmund Hartnack fue un innovador. Sus instrumentos fueron muy apreciados por los más importantes microscopistas de su época como el bacteriólogo Robert Koch.

Carné de entrada a la Exposición Universal de París de Adam Prazmowski, como su agente.

Hensoldt Moritz Carl

Moritz Carl Hensoldt, en 1852, se especializa en la fabricación de microscopios, telescopios y prismáticos. Su producción, en el curso de la Primera Guerra Mundial, se dedicó casi exclusivamente

a las ópticas militares. La elaboración de microscopios se reactiva tras el final de la guerra y comienza con la fabricación de microscopios de bolsillo TAMI (Taschenmikroskop ) en 1920. Así el microscopio de bolsillo Hensoldt TAMI, a pesar de su pequeño tamaño, posee calidades ópticas excelentes. Biólogos y mineralogistas, así como aficionados y educadores aún actualmente lo aceptan muy bien.

Microscopios de bolsillo TAMI (Taschenmikroskop)

Leitz Ernst

Ver los microscopios de esta Colección:

1909 (nº 8) (nº49) (nº 50) (nº51) (nº 70)

1880 (nº71)   (nº73)

Ernst Leitz padre

Los inicios de la célebre firma de material óptico Enrst Leitz, Wetzlar, se encuentran en la primera mitad del siglo XIX, cuando Carl Kellner, mecánico y matemático autodidacta, fundó el Carl Kellner OptischesInstitut en la localidad alemanade Wetzlar.Tras su temprana muerte, su viuda continuó elnegocio.

En 1864, el ingeniero mecánico Ernst Leitz entró en la empresa; tras solo cinco años se hizo con el control y cambió su nombre por el de Ernst Leitz Wetlzar. Leitz llevó la empresa al éxito tras introducir mejoras como la producción en serie, que conllevó un gran incremento del volumen de ventas a partir de 1871. Los microscopios de Leitz incluían mejoras técnicas que aumentaban su calidad, lo que hizo que para finales del siglo XIX la empresa tuviera ya un sólido prestigio a nivel mundial. Ernst Leitz murió en 1920, y la empresa pasó a manos de su hijo. Además de la fabricación de microscopios y material óptico, la firma Leitz aumentó considerablemente su fama y negocio gracias a la producción de las célebres cámaras fotográficas Leica (abreviatura de Leitz Camera).

En esta colección se presentan varios aparatos fabricados por esta firma desde modelos muy sencillos  (nº 49 y 50)a otros de mayor complejidad (nº 70 y 71)

Ernst Leitz hijo
Microscopio nº 8 de la colección

Microscopios Leitz: el de la izquierda es el modelo en ”asa de jarra”. El de la derecha es el nº 84 de la colección. Es un modelo extraordinario que fue utilizado y muy apreciado por Don Santiago Ramón y Cajal, Premio Nobel de Medicina.

Messter Ernst

1890 Ver en el microscopio de la Colección (51h)

Estableció su primer taller en Berlin en 1859. Debido a la gran calidad de sus lentes, pronto alcanzó fama y  abrió una tienda en 1868 en Friedrich Strasse nº 94-95. Más tarde, se trasladó al nº 18 de la Schiffbauerdamm.

Fabricó esencialmente triquinoscopios, pero también otros modelos como un curioso triocular que se conserva en el museo Cajal de Madrid y otro modelo de latón con pie de hierro o también de latón. Su hijo Oskar paso a dirigir la producción en 1892. Posteriormente, éste se centró en la producción cinematográfica y finalizaría fusionando la empresa con la UFA cinematográfica.

Otto Himmler Karl

Himmler & Barthning
Fabricantes alemanes de microscopios

K.O. Himmler (1841-1903) nació en Berlín y fue un ingeniero industrial especializado en óptica, que fabricaba microscopios y otros dispositivos.

Se ha demostrado con certeza que diseñó y fabricó las primeras lentillas de contacto para corregir la miopía para August Moller en 1889.

Se inició en la profesión trabajando con Ernst Gundlach en Berlín y posteriormente con los hermanos Seibert en Wetzlar. Más tarde fundó la empresa Himmler & Barthning. Tras algunos años, continuó en solitario. La empresa siempre gozó de un merecido prestigio.

Fotografia de la central de Leica en Wetzlar. Alemania
Fabricado en 1927 con el nº 259.549

Plossl G. S.

Georg Simon Plössl. Nacio en Viena (1794 -1868) . Habiendo ingresado en el Instituto Óptico de Voigtländer de Viena, formo en él un taller de óptica en 1823, en el que se fabricaron excelentes lupas, microscopios y otros aparatos. Asi aquí se muestra su modelo portátil y el modelo mayor que fabricó, y especialmente en 1832, con la construcción de un telescopio dialítico dirigido. En la figura podemos observar dos de los microscopios diseñados por él.

Reichert Carl Friedrich

Ver los siguientes microscopios de esta Colección: 1946 (nº10), 1909 (nº50)

Carl Reichert  nace en 1851 en Württemberg. Estudia mecánica en 1865 con W. Heilbronn. Al mismo tiempo visita la escuela de perfeccionamiento industrial. Trabaja en varias empresas en Maguncia, Colonia, Duisburg, Hannover y Hamburgo y más tarde va a Berlín, donde encuentra trabajo en la factoria  Siemens

La firma Reichert fue fundada por Carl Reichert (yerno de Ernst Leitz) en Viena, en el año 1876. Habiéndose formado como fabricante de microscopios en la empresa de su suegro, Reichert decidió trasladarse a Viena para fundar su propio negocio. La iniciativa fue un éxito:creando un microscopio modular muy versátil. Desarrolla el sistema DIC (contraste diferencial de interferencia) también llamado iluminación Nomansky.Muere en 1922 pero la empresa continua y en el año 1930 la firma  fabricó su microscopio nº 100.000. Unos 30 años más tarde, en 1962, la familia Reichert vendió el negocio a la American Optical (AO); a su vez, esta compañía lo vendió a la farmacéutica Warner Lambert. Una vez dentro de la multinacional, la firma Reichert se fusionó con la Jung, otra prestigiosa empresa de material óptico fundada por Rudolf Jung en Heidelberg en 1872. Tras distintas operaciones internas de la compañía, finalmente Warner Lambert vendió la empresa a Cambridge Instruments. Esta firma se fusionó con Wild Leitz en 1990 para formar el grupo Leica. En 1999 Reichert dejó de fabricar microscopios; a partir de ese momento, la empresa concentra su trabajo en la fabricación de instrumentos para la preparación de muestras para microscopios de transmisión de electrones.

Los microscopios de esta marca siempre gozaron de un merecido prestigio y eran los favoritos de Santiago Ramón y Cajal que los usó habitualmente en sus investigaciones. En esta colección encontramos varios de ellos, así el nº 50 un modelo sencillo y popular, igual al que fabricó Leitz (nº 19) y que se encuentra en muchas colecciones. También está el nº 10 fabricado en la inmediata posguerra, es un modelo poco perfeccionado.

Schiek Wilhelm Friedrich 

1859 (51i)

F.W.Schieck (1790-1870) fue el primer miembro de una familia de fabricantes de instrumentos científicos. Después de un periodo de aprendizaje, se incorporó al taller de Carl Pistor (1778-1847) pasando en 1824 a ser socio de la empresa y figurando como “Pistor&Schieck”. En 1837 se independiza y ya firma como Schieck. Berlin, se incorpora su hijo del mismo nombre a la empresa y en 1865 se encarga del negocio denominándose la empresa a partir de entonces como F.W.SchieckOptische. A la muerte del hijo en 1916 la empresa continuo hasta los años 50 del siglo pasado.

Seibert Wilhelm y Heinrich

Ver en los microscopios de esta Colección: …(nº19).—– (86)

En octubre de 1867 los dos hermanos (Wilhelm y Heinrich Seibert) comenzaron a fabricar microscopios en Berlín. Trabajaron con Ernst Gundlach que había regresado de Inglaterra y que rápidamente adquiriría una buena reputación en la fabricación de microscopios estilo inglés. Una de las características que trajo de Inglaterra fue el mecanismo de enfoque micrométrico mediante un prisma triangular deslizable. Gundlach intentó ampliar su negocio rápidamente y comenzó a pagar las facturas con los proyectos, creando serios problemas financieros.

En 1872 los hermanos Seibert tuvieron que dejar de trabajar para Gunhdlach, pues se cerró la empresa por orden judicial. La mayor parte de la deuda de Gundlach la sufragó Georg Krafft, un hombre de negocios de Wetzlar, quien llegó a un acuerdo con los hermanos Seibert, que seguirían fabricando microscopios, ahora como Seibert y Krafft en Berlín. Debido a las dificultades financieras, en 1873, se trasladaron a Wetzlar de nuevo.

A la muerte de Kraft vuelve a retomar el primitivo nombre de W&H Seibert. A esta época corresponde el microscopio nº 16 de la colección que tiene el nº 2.136 de fabricación y el nº 86, con el nº de fabricación 24.938. Será el hijo Otto Seibert el que herede y de nombre a la empresa para al final fusionarse con Leitz.

Fotografía  de Ernst Gundlachy
Fotografía de los hermanos Wilhelm y Heinrich Seibert
Vista de la ciudad de Wetzlar
Vista de la ciudad de Wetzlar
Vista de la ciudad de Wetzlar
La compañía obtuvo el reconocimiento mundial por su asociación con Robert Koch. En 1877. con un microscopio Seibert (con objetivos de inmersión y una cámara fotográfica adaptada,Koch edita su famoso «Fotogramas de bacterias»

En 1883, en su catálogo de 12 páginas titulado «KatalogderMikroskope,mikroskopischenundmikrophotographischenObjektive y Apparate» figura una amplia gama de microscopios y accesorios, incluidos objetivos de aceite de inmersión, muy buenos. Algunos objetivos se han diseñado especialmente para microfotografía.Los Seibert lograron en 1887 la fabricación de objetivos apocromáticos y condensadores diseñados por Abbe. Tras varios años de éxito Krafft, libera a los hermanos Seibert del contrato que les ligaba financieramente mediante una separación amistosa. A partir de ahora figuran como simplemente W.& H  Seibert, Wetzlar.

Cuando muere Heinrich, en 1907, la empresa siguefabricando los instrumentos de modo tradicional. La mayor parte de su competencia ha cambiado a la pro- ducción en serie.Nopudiendo competir, establece una estrecha colaboración con Ernst Leitz en 1917, que condujo al mayor control de W & H Seibert por Leitz. Guillermo murió en 1925. Su hijo Enrique Seibert siguió con la empresa hasta su muerte en 1931. En 1938 fue absorbida por E. Leitz.

Modelo de microscopio con doble pletina de sujeción nº 19 de la colección fabricado en 1908. Modelo de gran microscopio fabricado hacia 1940.Ambos tipos son muy similares a los fabricados en esa época por otros fabricantes como Leitz, Reichert, etc   ver los microscopios nº 50, 51 y nº 84 de Zeiss.

Steindorff & Co.

Esta empresa fue fundada en 1879 en Berlin por Otto y Emil Steindorff y mantendría su actividad durante un siglo.En 1925 se establece en LindenStrasse y se denomina Steindorff&Co. Mas tarde se incorpora a la empresa Julius Kaiser pasando a ser FabrickSpeindor&Co. La fábrica fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial pero después de esta continuo su actividad hasta 1951.

Schutz A.G. (Aktiengesellschaft, Sociedad Anónima)

Es una empresa alemana establecida en Cassel  que empezó su actividad a principios de siglo, uniéndose a la empresa Ruf & Co.  Schutz A.G. (Aktiengesellschaft, Sociedad Anónima) fabricó varios modelos de microscopios, pero se especializó en este sencillo modelo. Tiene un curioso mecanismo de enfoque, mediante giro del tubo óptico. Su actividad continúa aún en la actualidad, pero su producción se centró en la fabricación de telescopios y sobre todo binoculares. La inscripción DRGM (Deutsche Reichs Gebrauch Muster) sitúa este microscopio en el periodo anterior del tercer Reich alemán. Hasta el año 1928 la ciudad de Cassel se escribía con C, a partir de ese año se escribe con K. n esta colección se encuentra de este fabricante el microscopio nº 87.

Thate P.

Ver en el microscopio de esta Colección: 1865 (51g)

Fue un fabricante alemán establecido en 1875 en Berlín. Inicialmente en la Louisen Str. Nº 59, Berlín NW. Posteriormente hacia 1905 se trasladó a Invaliden Str.nº 101,Berlin N. Es un fabricante que se limitó a diseñar un solo modelo de triquinoscopio de gran éxito pero del que se desconocen otros modelos de microscopios.

Waechter Paul

Ver en los microscopios de esta Colección: 1875 (nº20), 1889 (51d) 1890 (51e), 1891 (51f)

Paul Waechter (1846-1893) este óptico alemán nacido en Jena, inicialmente se formó en el taller de Carl Zeiss en la ciudad de Jena. En 1872 se establece independientemente en la Kopnicker Strass nº 115 de Berlín. En sus primeros tiempos se anunciaba como “estudiante del Dr.Carl Zeiss» y firma sus microscopios con su nombre grabado en el tubo óptico. Más tarde deja de grabar sus aparatos poniendo el sello con su marca en el estuche.

Fabricó diversos modelos de microscopios pero alcanzaría gran popularidad por sus modelos diseñados especialmente para detectar Trchinellaspiralis (triquina) en las muestras de carne. Llegó a comercializar 20.000 aparatos de este tipo. Los patentó en 1880 en la DeutschesReichstPatent (German Patent) n. 11727. Estos aparatos fueron muy populares en toda Europa anunciándose en las revistas de veterinaria.  La gran demanda de estos aparatos se produjo cuando varios estados alemanes establecieron la obligatoriedad de este diagnóstico en las carnes a propuesta del científico Rudolph Virchow (1821-1902).

Triquinoscopio  aparato nº 20 de la colección. Obsérvese la ampla platina que permite la colocación de numerosas muestras para  estudio.

Waldstein Simon 

Óptico establecido en Viena en la segunda mitad del siglo XIX, el microscopio que figura debajo, se fabricó hacia 1890. Es un modelo simple que fue muy popular. Tiene un sistema de giro en la base sobre una esfera, es un modelo que se denominó francés y es muy similar al nº 33 de esta colección. Pero este, como se puede observar en la figura derecha, tiene un mecanismo que mediante un tornillo permite endurecer el movimiento de la esfera para inclinar el microscopio.

Wasserlein Rudolf

1870 (nº 51b)

Louis Beneche fue un reputado fabricante de microscopios, en 1850 se hace cargo de la empresa fundada en Berlinpor su padre en 1820 y acepta a Rudolf Wasserlein(1830-1905) en calidad de socio. Diez años más tarde, en 1860, Wasserlein se independiza. Inicialmente y basándose en el modelo francés de Nachet, Wasserlein fabrica un gran número de microscopios de tambor como el que se muestra en la foto inferior.

El microscopio: componentes y complementos

Wilhelm Schiek Frederick

Frederick Wilhelm Schiek (1790-1870) nació en Herbsleben, Turingia. Hijo de un cirujano, posteriormente la familia se trasladó a vivir cerca del castillo del Príncipe Ernst Constantin de Hessen-Philippsthal Allí el joven Schieck trabajó de 1808 a 1811, como aprendiz del taller del mecánico de la corte, bajo la dirección de Ludwing Wisskeman donde mostró su diligencia y habilidad. Con estas referencias fue aceptado como empleado del taller de Carl P. H. Pistor (1778-1847) en Berlín. En este taller se fabricaban instrumentos astronómicos, geodésicos y microscopios. Estos últimos tomando como modelos los diseñados en Inglaterra por Jones, Ellis, Adams, etc. El primer instrumento firmado por Pistor & Schiek fue una escala en 1816 . Schiek funda su propio taller en 1819, cuatro años antes de Plossl. Pistor y Schiek se anunciaron conjuntamente como los primeros fabricantes de microscopios de Alemania. Se conoce su lista de precios de 1829.

En 1844 le fue concedida la medalla de oro de la Feria de Berlín por la calidad de sus microscopios. El precio de sus microscopios era razonable y era el acordado por los tres fabricantes de microscopios: Oberhauser en Paris, Plossl en Viena y Schiek en Berlín. Siendo el precio de un aparato en 1850 sobre 100 táleros, equivalente a la mitad del salario anual de un buen mecánico. Schieck y Ploss usaron lentes de poco poder de aumento hasta 1850 en que pasaron a usar lentes de alta resolución, como ya lo hacían Oberhaüser y Hartnack. En 1858 ya había fabricado 954 microscopios recibiendo la orden “Rothe Adler Order” del Rey de Prusia. De 1837 a 1864 fabricó 1340 aparatos. Por esta época sus instrumentos se consideraban equiparables a los de Georges Oberhaeuser en París y Simon Plossl en Viena. A partir de entonces, su producción aumentó de menos de 25 microscopios, a más de 50 por año.

Microscopio de Carl Pistor y Friedrich Wilhelm Schiek, Berlin hacia1830
Triquinoscopio c.1912.
Anuncio con un aparato con tres objetivos. Schieck

A mediados del siglo XIX tanto Schieck como Plossl producían modelos de microscopios casi idénticos, que solo diferían en el tamaño. Esto lleva a la pregunta retórica: «¿Quién copió a quién?». También se observó que algunos de los últimos microscopios de la firma se parecían mucho a los producidos por Ernst Leitz en Wetzlar. Es un hecho establecido que casi todos los fabricantes de microscopios europeos más importantes del período copiaron los diseños entre sí.

En 1860, el negocio fue trasladado a Hallesche Strasse 14 en Berlín y entonces empezó a trabajar en el taller su hijo F W H Schiek (1843-1916), que pasaría a hacerse cargo del taller en 1865. El padre falleció en 1870.

Bajo la dirección de su hijo, la firma Schieck amplió enormemente la producción durante el período de 1867-1870, empleando a 20 personas. Durante la década de 1860 la firma adoptó como estándar el pie en forma de herradura, al igual que otras firmas ópticas europeas. La firma también produjo un pequeño microscopio de tambor ( «Trommel-Mikroskope» en alemán) que fue muy popular. También produjeron un modelo de microscopio de viaje con un  trípode plegable. Además, la firma se especializó en la producción de Triquinoscopios para la detección en la carne del parásito que causa la triquinosis.

Su hijo continuó dirigiendo el negocio como Instituto Óptico F. W. Schiek en los primeros años del siglo XX. Bajo el hábil liderazgo de Hermann Schieck, la compañía participó en varias exposiciones científicas e industriales, entre ellas las de Viena en 1873, Berlín en 1879 y 1896 y Chicago en 1893. Hacia el año 1902 la firma había producido más de 36.000 microscopios. Apenas un año después en 1903 se alcanzó el número de serie 41.000. Está reconocida como la más antigua fábrica de microscopios en Alemania . En 1916, la compañía se trasladó a un nuevo edificio en Andreas Platz 3 en Berlín. Hermann Schiek murió en ese mismo año y su viuda continuó dirigiendo el negocio durante algunos años con gran éxito.

En 1919, un mecánico de la empresa, Wilhelm Wolkersdorf (1898-1959) se hizo cargo de la dirección de la empresa y cambió el nombre de la empresa a «F.W. Schiek Fábrica de Óptica e Ingeniería de Precisión». La firma continuó produciendo microscopios, pero también añadió una nueva línea de instrumentos de medición. A principios de la década de 1930, la plantilla de trabajadores estaba formada por 100 empleados y por casi 200 en 1940. Después del año 1936, los microscopios producidos por la compañía se firmaron «Schiek Instruments.» Después de recuperarse de la devastación de la Segunda Guerra Mundial, la empresa continúo en Berlín hasta el año 1962, en que desaparece del mundo de los negocios ópticos.

microscopio portátil. Museo Max Delbruck Center.Berlin.

Zeiss Carl

Ver en los microscopios de la Colección: 1885 (nº51a), 1930 (nº84).

Carl Zeiss nació en 1816 en Weimar. Durante el periodo de 1838 hasta 1845 realizó prácticas en varios laboratorios de Alemania pasando por las ciudades de Stuttgart, Darmstadt, Viena y Berlín. En de mayo de 1846 Zeiss solicita a la administración la concesión de la licencia para la apertura de una fábrica de instrumentos ópticos en la ciudad de Jena. Para vivir vendía en las tiendas los instrumentos que él mismo elaboraba, de esta forma hacía: gafas, telescopios, microscopio, termómetros, barómetros, balanzas, así como otros accesorios o dispositivos.

Al año siguiente, el taller ya fabricaba microscopios a tiempo completo. En 1861, la firma Zeiss ya estaba considerada una de las más importantes manufacturas de microscopios en Alemania; cinco años después, el taller vendió su microscopio número 1000. En 1872, Ernst Abbe y Otto Schott se asociaron con Zeiss y contribuyeron a mejorar considerablemente las lentes que producía la empresa

Con la producción de Microscopios, rápidamente llegaría a hacerse famoso haciendo  fuerte competencia a los fabricantes de estos aparatos en Europa como Chevalier (Paris), Plössl (Viena) así como a su propio maestro Körner, haciendo no sólo aparatos más baratos sino que tenían ciertas mejoras técnicas. Desde los comienzos Zeiss fue asistido por el botánico Matthias Jacob Schleiden (1804–1881) quien, motivado por investigar sobre la teoría celu lar,daba ideas a Zeiss acerca de las mejoras del microscopio. Uno de las metas de Carl Zeiss era el de poder desarrollar un microscopio con sólo los cálculos ópticos de sus lentes y no con los métodos tediosos basados en los ensayos de prueba-error que venían haciendo se hasta entonces. De esta forma empezó Zeiss la construcción de su microscopio más simple   que tenía sólo dos lentes y un objetivo, y se ajustaba con un tubo movido por un tornillo. Este instrumento ya estaba a la venta en el 1857.

Ernst Abbe y Carl Zeiss

En 1866 obtiene la ayuda de Ernst Abbe (1840-1905), profesor de la Universidad de Jena. La colaboración entre el físico de 26 años y Zeiss, que ya tenía 50, comienza con la intención de diseñar un objetivo de inmersión acuática, lo que consigue en 1872. La idea de Abbe, hizo que la fábrica de Zeiss empezara a construir la siguiente serie de instrumentos con menos lentes, pero mucho más potentes y luminosos. El coste de producción se reducía un 25% y su calidad era tan grande que no había competencia, esto motivó a subir el precio de sus productos: en 1871 el mejor microscopio del catálogo costaba 127 Táleros, y en 1872 el modelo principal costaba 387 Táleros.

Zeiss pagó a Abbe por el éxito de sus descubrimientos con un porcentaje de los beneficios de la empresa y en el 1875 le concedió una parte de la fábrica. A pesar de ello Abbe y Zeiss tuvieron disputas debido a que el primero quería publicar sus descubrimientos, cosa a la que se negó Zeiss mencionando que era parte de la propiedad intelectual de la empresa. Carl Zeiss muere en 1888
Historia de la empresa.En los comienzos de la empresa,cada asistente construía su propio aparato desde el comienzo hasta el final, esta es la razón por la que en los primeros modelos aparece el nombre de los constructores. Esta situación cambió en 1857 con la dirección de Löbers, en la que se produjo una división del trabajo. Esto fue importante para Carl Zeiss ya que fue instruyendo a cada trabajador en las características particulares de su tarea, enseñando los trucos (y quizás los secretos) de la producción de piezas.

Carl Zeiss es actualmente una poderosa empresa alemana con 48.000 empleados, dedicada a la fabricación de material óptico, equipos de investigación y medición e instrumental médico. la empresa siguió adelante y diversificó su negocio a otros campos, como el de las cámaras fotográficas. A día de hoy, Zeiss todavía existe como parte de tres corporaciones distintas.

Carl Zeiss
Ernst Abbe